Weekend à Hakone

NB : je publie cet article ébauché en février 2016 parce que ça me semble un peu intéressant quand même mais rappelez-vous que j'ai fais ça y a 3 ans !

La semaine dernière, j’ai passé mon week-end à Hakone. C’est une ville assez touristique au milieu des montagnes. Il y a souvent pas mal de monde alors que la ville est assez petite. La région est célèbre pour ses différents onsens et comme elle est située assez proche de Tokyo, c’est une destination privilégiée par les tokyoïtes pour se ressourcer le week-end. Il y a donc beaucoup de choses à faire et visiter : onsens, musées, randonnées, temples, sanctuaires et un joli lac. Tout ça dans un décors montagneux et pas si loin de l’océan. Du coup, je vais vous raconter un peu les différentes activités que j’ai faites, ça faisait longtemps que je n’avais pas fait ça !

Je vais vous donner quelques précisions sur la ville pour commencer. Hakone est située dans la préfecture de Kanagawa à environ 80 km au sud ouest de Tokyo. Elle n’est qu’à quelques kilomètres de l’océan pacifique. Elle fait environ 100 km² mais ne comporte que 14 000 habitants ! Vous vous imaginez bien que ça contraste beaucoup avec la vie à Tokyo. La ville est une des 53 étapes de l’ancienne Tōkaidō (東海道, “la route de la mer de l’est”). Tōkaidō est à l’origine une route reliant Tokyo et Kyoto. Aujourd’hui, c’est plutôt l’axe de circulation qui passe par ces deux villes ainsi que Osaka et Kobe. Mais à l’époque, l’étape d’Hakone était l’une des étapes jugées les plus difficile puisque montagneuse mais aussi une étape de repos pour les voyageurs grâce aux réputées sources chaudes. Enfin, la ville est aussi connue pour ses vues sur le mont Fuji qui ne se trouve du coup qu’à une cinquantaine de kilomètres. Personnellement, j’avais déjà vu la destination dans certains mangas et j’avais envie d’aller voir de moi même et c’était une bonne destination pour la saint valentin !

Le samedi, après un bon petit déjeuné, on a donc loué une voiture pour se rendre à Hakone. Une heure et demi de route a suffit pour atteindre même s’il y avait un peu de monde sur la route. Ce week-end était un peu pluvieux pour la région et du coup, il y avait moins de monde que prévu dans la ville en elle même. Après une balade dans la rue marchande près de la station de train principale, on s’est arrêtés prêt d’un attroupement de gens. Après investigation, le magasin d’à côté avait disposé des petits morceaux de poissons crus dans une des boites à côté d’un petit feu de bois. Il y avait aussi des baguettes et du thé vert. Tout était à disposition gratuitement pour les visiteurs. Du coup, les touristes venaient prendre leur morceau de poisson et leur petite tasse de thé pour certains. C’est comme si c’était des échantillons de test dans les magasins. Sauf que là, vous vous faite cuir votre petit morceau de poisson vous même. C’était vraiment bon en plus !

Après ça, on est quand même allé dans un vrai restaurant dans lequel j’ai goûté des sobas (nouilles de sarrasin) un peu particulières. La sauce était à base d’une sorte de purée de pomme de terre à laquelle était ajoutée un œuf cru et de la sauce soja. Du coup, le mélange était assez visqueux et heureusement que ce n’était pas mon plat, je ne l’aurais pas fini ! Mais c’était très intéressant de voir ça et fallait tester les spécialités de la région !

Après ça, on a passé l’après midi dans un spa du nom de Yunessun. Le spa en question permet de se baigner dans pas mal de différents bains avec thèmes : vin, saké, thé vert, etc. Il y a aussi une cafétéria ou tout est prévu pour que vous n’ayez pas besoin de vous changer : elle est située près des bains et on peut y aller en maillot de bain. On a donc commencé par le onsen “vin” qui avait vraiment une drôle d’odeur, l’eau était violette et du coup, on n’y est pas restés longtemps. On a enchaîné sur les bains au café, saké, thé vert et chocolat. Dans chaque cas, il faut savoir que c’est des bains “aromatisés”. Non, vous ne sortez pas du bain de chocolat tout noir et sucré, c’est juste la couleur et très légèrement l’odeur qui change. Pour le saké, cela dit, il y avait une fontaine sortant d’un énorme tonneau. Juste au dessus de cette fontaine, il y avait une autre toute petite, qui giclait quelques goûtes toutes les deux secondes : c’était du vrai saké pour le coup. En extérieur, on s’est aussi amusés sur des toboggans aquatiques. Il faisait froid et il pleuvait mais dans l’eau tout allait bien. D’ailleurs, c’est la même chose dans les vrai onsen quand il y en a un à l’extérieur. Même s’il fait zéro degré dehors, les quarante et plus degrés du bain permettent de supporter ça.

On a ensuite repris la route pour aller dormir à Atami qui est une petite ville au sud d’Hakone, au bord de l’océan. Une fois arrivés, nous nous sommes baladés pour trouver à manger et avons fini dans un izakaya local. La spécialité étant le poisson et les fruits de mers, nous avons commandé quelques plats : poisson cru et cuit, poulpe, sortes de petite coquilles saint jaques et palourde. Nous avons aussi pris un “ochazuke” (お茶漬け, “qui trempé dans du thé”) qui comme son nom ne l’indique pas, pour le coup, était du riz qui baignait dans une soupe de dashi. Tout ça était très bon… enfin j’ai quand même toujours un peu de mal avec le poulpe et les palourdes, c’est beaucoup trop caoutchouteux pour moi !

Le lendemain, on s’est levé assez tôt pour retourner près de Hakone pour faire de la poterie ! Le Hakone Gora Kōen (箱根強羅公園, “park Gora à Hakone”) est un petit parc ou l’on peut s’essayer à la poterie et à souffler du verre. Il y a aussi un joli jardin botanique et une petite maison “à l’ancienne” ou l’on peut goûter le mâcha traditionnel. On a donc passé la fin de matinée et le début de journée dans ce parc. La partie botanique était assez rapide bien que jolie. Il y avait trois grande pièces chauffées pour faire pousser des plantes exotiques. La “cérémonie” du thé était en fait juste un thé et un petit gâteau nommé manjū. La personne en charge nous a montré comment manger le manjū et comment boire le thé. Le thé était comme attendu, pas terrible. Mais c’était une bonne expérience, bien que courte. Enfin, la poterie était le clou de la journée. J’ai vraiment adoré m’essayer à ça. C’est vraiment bien plus difficile que ce à quoi je m’attendais faut dire mais j’ai quand même réalisé un petit bol qui me sera livré dans environ 2 mois. Ils vont le cuir et le peindre pour moi. J’ai hâte !

Après tout ça, on est partis près du lac pour s’arrêter près d’un sanctuaire très connu du nom de Hakone jinja (箱根神社, “sanctuaire Hakone”). Ce dernier est sensé être construit sur une grande source d’énergie spirituelle et est une grosse raison de la visite des japonais à Hakone. Il a été construit la première fois en 757 mais a été quelques fois détruit à cause de guerre, déplacé et reconstruit. Il y a plusieurs temples dans le sanctuaire mais l’un d’eux est plutôt cool, il s’appelle Kuzuryūjinja (九頭龍神社, sanctuaire des neufs têtes de dragon) et avait donc neuf petite fontaine d’eau qui sortent de la gueule de dragon ! Après quelques prières, on est repartis vers Tokyo.

On a fini la journée dans un izakaya à Ueno pas très loin de chez moi ou on a mangé plein de yakitori (焼き鳥, “poulet cuit” ou “brochette de poulet”). Mais alors, les yakitori, faut voir ce qu’ils font… Une chose est sûre : les japonais ne gâchent rien. Vous pouvez manger de tout : brochettes de cartilage, peau, viande, foie, intestin… Personnellement, j’ai beaucoup de mal avec les brochettes de foie et d’intestin. Le reste ça va même si je vois pas trop l’intérêt des brochettes de cartilage ou peau. Un truc qui est aussi énormément servi dans les izakayas, c’est du chou cru que l’on trempe dans de la sauce soja. C’est pas mal du tout et assez équilibré.

Enfin voilà, très bon week-end avec pas mal de découverte. On s’est super bien amusés et ça m’a changé des week-ends snowboard que j’arrête pas de faire !

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